M. Ahmet Botto ministre du Tourisme et de l’Artisanat : «La tenue du 33ème sommet de l’Union Africaine au Niger est significative et bénéfique pour notre pays»

Invite de sahel dimanche
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Monsieur le ministre, le Niger organisera en juillet 2019 à Niamey la 33ème Conférence des Chefs d’Etat et de Gouvernement de l’Union Africaine. La session de Niamey enregistrera la présence en terre nigérienne de plus de 3000 personnes de diverses nationalités. Comment votre Ministère prépare-t-il cette grande rencontre africaine ?

Depuis 2015, notre pays s’attèle aux travaux d’organisation
de la 33ème Conférence au Sommet des chefs d’Etat et de Gouvernement de l’Union
Africaine (UA), prévue se tenir en Juillet 2019 à Niamey. Dès le début des
préparatifs, le ministère du Tourisme et de l’Artisanat a été pleinement
impliqué, eu égard à l’importance des volets Hébergement et Restauration, deux
aspects fondamentaux desquels dépendra incontestablement la réussite de toute
rencontre internationale de cette envergure.

En pareille circonstance, les capacités du réceptif
touristique et hôtelier de notre pays et la qualité de ses prestations ont un
rôle majeur et de premier ordre à jouer. En effet, les besoins en hébergement
dans le cadre de la tenue de la Conférence sont estimés à 4000 lits dans des
hôtels de standing international. Il se trouve qu’avant le début des
préparatifs, les capacités de la ville de Niamey en hébergement tournaient
autour de 2 000 lits seulement dont une bonne partie ne répondait pas aux
normes standards requises.

Depuis lors, nous nous sommes mis à l’œuvre, en synergie
avec les promoteurs des activités touristiques pour accroitre et améliorer la capacité
du réceptif de notre pays à travers la mise en place d’infrastructures
adéquates pouvant nous permettre d’abriter désormais de grands évènements
internationaux. Cela constitue sans nul doute l’un des meilleurs canaux pour
développer le Tourisme d’affaires et de conférences et par ricochet les
activités aéroportuaires.

La situation actuelle fait ressortir en termes de
disponibilité des structures d’hébergement de la ville de Niamey 27 hôtels de 3
Etoiles et plus (3*+) fonctionnels, totalisant environ 1043 chambres ; 27
autres structures d’hébergement /hôtels, totalisant 124 chambres ; 13 hôtels de
haut standing achevés ou en chantier avec un total de 1450 chambres et au
moins 32 restaurants d’un bon Standing. A cela, il faut ajouter un nombre
important de villas de haut standing destinées à l’accueil des participants au
sommet de l’UA de juillet 2019.

En outre, mon département ministériel participe activement
aux préparatifs du Sommet de l’UA – Niamey 2019. A titre d’exemple, le
Ministère du Tourisme et de l’Artisanat est membre du Comité d’Orientation pour
l’Organisation de cette Conférence ; nous travaillons régulièrement en
étroite collaboration avec l’Agence UA Niger 19 dans le cadre d’un chronogramme
que nous avons conjointement établi  jusqu’à la tenue du sommet ; nos
services techniques et les structures sous tutelle de notre département
ministériel participent activement aux travaux des différents comités
spécialisés mis en place par l’Agence dont ils sont membres, notamment en
matière d’hébergement, de restauration, d’excursions touristiques, de
renforcement des capacités des professionnels du tourisme et bien d’autres
aspects pour agrémenter le séjours de nos hôtes.

Quels sont les sites touristiques phares du pays et leurs potentialités qui sont fréquentables sans aucun souci pour les touristes venant de l’étranger ?

Le Niger recèle de nombreuses potentialités touristiques qui
ont favorisé le développement de plusieurs formes de tourisme grâce à
l’engagement de l’Etat, au concours du secteur privé et aussi grâce à
l’hospitalité des populations locales.

Le produit touristique nigérien le plus attractif pour les
touristes et visiteurs de l’étranger se compose de trois (03)
destinations : le « Tourisme Saharien au Nord avec les oasis du
Kawar- Djado, le massif montagneux de l’Aïr, le vaste et mythique désert du
Ténéré, et au Sud – Est, avec les déserts du Termit et du Tal ; le
« Tourisme fluvial » dans la vallée du Fleuve Niger qui est aussi un
important pôle d’attraction touristique avec le Parc National du W, les
dernières girafes en liberté d’Afrique de l’Ouest, une végétation tropicale
préservée, ainsi qu’une grande diversité ornithologique et faunique et enfin le
« Tourisme culturel » qui est dominant dans le Centre – Est du Niger
avec une riche diversité culturelle, artisanale et architecturale.

Monsieur le ministre, souvent, on sait que l’interaction avec la population locale représente une partie importante de l’expérience des touristes pendant leur voyage dans un pays et cela nécessite l’ouverture de ces dernières. Est-ce qu’un travail de sensibilisation est mené dans ce sens ?

Effectivement, il est bien de le dire, l’interaction avec la
population locale est une autre forme d’expérience que vivent les touristes et
les visiteurs en général, durant leur séjour dans un milieu qu’ils découvrent.
Sur cette question précise, je vous rappelle que notre pays n’est pas à sa
première expérience en matière d’organisation de grands événements. Il est
reconnu aux nigériens certaines qualités et des valeurs qui honorent leurs
hôtes. Nos concitoyens ont en outre appris à cultiver des principes
fondamentaux de l’accueil et de l’hospitalité, notamment la tolérance et
l’acceptation de la différence, la courtoisie, la disponibilité et tout autre
comportement de nature à agrémenter le séjour de leurs hôtes. Pour renforcer
cet acquis, l’ensemble des personnes qui seront en contact avec les
participants ont reçu diverses formations pratiques qui leur permettront de
rassurer nos hôtes qu’ils séjournent en terre familière et non en pays
étranger.

Toutefois, ces prédispositions au bon accueil n’exclut pas
d’associer les leaders locaux, religieux, coutumiers et d’opinion pour une
sensibilisation encore plus large des populations qui, à mon sens, ont tout à
gagner du séjour de milliers de personnes à Niamey pour une cause tout à
l’honneur de notre pays.

Monsieur le ministre, justement dans le cadre du tourisme, la République d’Italie veut bien reprendre des activités touristiques au Niger d’où des agences de voyage avaient assuré le Sultan de l’Aïr qu’elles souhaitent participer désormais au Niger à tous les festivals et fêtes traditionnelles. Comment votre Ministère accueille–t-il cette initiative ?

Dans le contexte actuel, la pratique des activités du
tourisme nécessite une synergie dans les actions. La reprise des activités
touristiques reste au centre des préoccupations des plus hautes autorités de
notre pays. Le gouvernement en a fait une priorité et mon département
ministériel n’exclut aucune contribution volontaire et positive qui puisse nous
permettre d’assurer la mise en valeur et l’exploitation de nos multiples
potentialités touristiques pour davantage renforcer la résilience de nos
communautés.

Effectivement, dans le cadre d’une tournée en Europe, le
Sultan de l’Aïr, Son Altesse Oumarou Ibrahim Oumarou, a rencontré des tours
operators qui sont prêts à reprendre les activités dans notre pays, surtout à
l’occasion de grands évènements. Du reste, plusieurs groupes italiens ont
visité notre pays ces dernières années malgré les multiples contraintes
auxquelles ils font face. Nous seront heureux de les accueillir au Niger et
nous ferons tout pour rendre leur séjour agréable.

Il est souvent dit que l’industrie du tourisme connait un certain nombre d’évolutions dans certains pays africains. Qu’en est-il de celle du Niger ?

Au Niger, le secteur du tourisme a connu un essor
appréciable dans la période allant de 1980 
au début des années 1990. Mais cet élan a été vite freiné par les
conséquences des mouvements armés qui ont sévi durant plusieurs années dans la
Zone nord du pays. La situation de léthargie dans laquelle se trouve le secteur
du tourisme aujourd’hui n’est pas seulement propre au Niger, mais aussi à
d’autres pays du sahel, du fait d’une menace sécuritaire qui s’est
malheureusement généralisée dans toute la bande Sahélo Saharienne.

Quels seront les avantages que la tenue de ce sommet ordinaire de l’Union Africaine 2019 peut apporter au secteur du tourisme  de  notre pays ?

La tenue du 33ème sommet de l’Union Africaine au Niger est
significative et bénéfique pour notre pays pour plusieurs raisons : sur le
plan diplomatique, notre pays, jouissant déjà d’une grande réputation dans le
concert des nations, a trouvé l’ultime occasion de gagner davantage en notoriété
au niveau des différentes instances décisionnelles à l’échelle mondiale ;
les différentes infrastructures réalisées par notre pays lui permettront
désormais de rivaliser avec les autres pays dans l’organisation des rencontres
de hauts niveaux pour lesquelles les commodités et les capacités d’accueil et
aéroportuaires de qualité sont une exigence ; un des avantages non moins
important, car sans doute le plus directement ressenti, reste les retombées de
natures diverses que les populations du Niger, principalement celles de Niamey
et ses envions, peuvent légitimement tirer de ce grand rassemblement à travers
diverses prestations et services qu’ils pourront proposer et fournir en cette
circonstance ; enfin, en matière de sécurité, la bonne organisation de cette
Conférence permettra à notre pays de rehausser sa crédibilité à l’échelle
internationale.

Réalisée par S.S. Zakaria & Moumouni Idrissa AbdoulAziz

07/06/19