Coopération militaire nigéro-américaine: Un important lot de matériel militaire des USA en appui aux Forces Armées Nigériennes

Société
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Le ministre de la Défense Nationale, Pr Issoufou Katambé, a réceptionné, mercredi 5 août dernier, à la Direction centrale du matériel militaire de Niamey, un lot d’équipement militaire destiné à l’armée nigérienne dans sa lutte contre l’insécurité et le terrorisme. Ce lot, composé de 22 véhicules blindés Mamba, 2 ambulances Land Cruiser et 4 ensembles de pièces de maintenance des véhicules blindés, le tout d’une valeur d’un peu plus de 4 milliards de francs CFA, est un don des Etats Unis d’Amérique. En réceptionnant ce don, le ministre de la Défense Nationale du Niger a déclaré que ces véhicules  modernes « contribueront à accroître la mobilité des unités des Forces Armées Nigériennes en les aidant à maintenir la pression sur les différents Groupes Armés Terroristes qui s’attaquent aux populations et aux symboles de l’Etat ».

Cette livraison, selon le ministre Katambé, marque une  nouvelle étape dans  la coopération entre le Niger et les Etats unis d’Amérique et renforce encore plus le partenariat déjà très solide dans le domaine de la défense. Dans son allocution, l’Ambassadeur des Etats Unis au Niger, Eric P. Whitaker, a quant lui indiqué que la livraison de cet équipement permettra au Niger de poursuivre ses efforts « pour développer et rendre opérationnelle la Force conjointe du G5 Sahel alors qu’elle fait de grands progrès pour éliminer le fléau de l’extrémisme violent dans la région ». En appui, les Etats Unis vont également fournir un conseiller en communication, ainsi que des conseillers en logistique pour soutenir la maintenance de ces véhicules pour les prochaines années. Ces experts continueront à travailler avec les nigériens pour s’assurer de l’aptitude des Forces armées nigériennes à entretenir cet équipement de manière autonome. « Nous espérons sincèrement que ces livraisons renforceront la capacité du Niger à déployer une force d’infanterie mobile professionnelle à l’appui de la Force Conjointe du G5-Sahel et à améliorer la sécurité le long des frontières du Niger avec  le Mali et le Burkina Faso », a déclaré M. Whitaker. Selon lui, la remise de ce matériel marque l’achèvement réussi du programme bilatéral de formation et d’équipement de 21 millions de dollars des Etats Unis, avec les Forces Armées Nigériennes participant à la force Conjointe du G5-Sahel. L’ambassadeur américain a ensuite rappelé que, depuis la première livraison d’équipement de stockage de carburant en 2019, le Département d’Etat américain, par l’intermédiaire du Bureau de Coopération en matière de sécurité de l’ambassade américaine, a livré un total de 60 véhicules blindés, 4 camions de fret, 2 camions citernes à eau, 14 tentes militaires, 30 bastions Hesco pour la défense de la base, un équipement de protection individuelle pour 800 soldats, un équipement de stockage de carburant, 6 conteneurs de stockage d’armes, un équipement de communication GPS pour véhicules. « En outre, les Etats Unis ont formé 238 soldats nigériens à l’utilisation et à la maintenance de cet équipement», a-t-il noté. Le diplomate américain a, par ailleurs, ajouté que les Etats Unis considèrent le Niger comme un partenaire stratégique extrêmement important et essentiel à l’effort multinational visant à vaincre certains des groupes terroristes les plus impitoyables du monde.

 

Mahamadou Diallo(onep)